云端IDC兴起 好看但未必好吃

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随着云端运算议题延烧,对于原本即从事代管服务的供货商,不啻提供了就地升级的机会。在此之中,有的业者确实很认真,斥资打造了尚称完备的服务架构,但也有业者其实换汤不换药,仅以虚拟专属主机(VPS)的骨子冠上云端IDC之名,企业在评估选用时,必须详加检视,避免所托非人。
企业追逐云端浪潮,已然蔚为大势所趋,在此过程中,除非选择自行建置私有云、其余不做他想,否则不管论及公有云混合云,抑或是托管式的私有云,通通都需要与云端IDC业者打交道;由此可见,如何精挑细选到足堪大任的云端IDC,的确是企业必须勤加修习的重要学分。

但不论是翻开相关DM,或者上网搜索,企业这才赫然发现,IDC业者不管规模是大或小,知名度是高或低,通通都称得上是云端IDC,因为他们除了提供主机代管、实体主机租用、虚拟主机、虚拟专属主机…等传统服务项目外,如今都从善如流增辟了云端服务。

既然大家都是”云端IDC”,似乎不需费心选择,企业大可向既有服务的提供对象,直接转换为云端服务即可;殊不知这般便宜行事的结果,可能让企业惹上大麻烦,称有不慎,甚至可能因而丧送生意机会或商誉。

举例来说,企业可能长期向某业者租用虚拟主机服务,由于要价十分低廉,平时也没出过什么大乱子,其服务质量似乎值得信赖,如今该业者推出云端服务,而自己又恰好想赶上云端流行,正所谓一拍即合,直接就服务内容予以转换即可。但企业可能忽略掉,VPS与云端服务,算是两码子事,其过去赋予虚拟主机的期望值,肯定不能沿用到现今的云端服务,两者之间,绝不容混为一谈。

因此,向来可为企业提供良好虚拟主机服务的业者,只不过证明了,其有能力将用户对于网页处理的需求,照顾得好好的;反观云端服务,企业需求截然不同,需要直接操控虚拟机、选用操作系统,执行更多元化的运算任务,其本质远比虚拟主机复杂许多,既然如此,自然不宜套用粗糙单纯的逻辑来看待此事。

同是云端服务 奈何底层架构差异甚大
一家在2012年正式跨足云端服务的业者坦言,自己也从主机代管、虚拟主机、VPS等业务一路走来,最明白同业的偏好是什么、如意算盘又是什么。

事实上,虚拟主机或VPS的要价都不算高,以如此诱人的价格,业者利润何在?当然就立基在廉价的IT配备之上,这些配备可能是中古服务器、白牌储存设备,以及不要钱的开放原始码软件,然后竭尽所能利用这每一分资源,争取到最多的用户进驻。

所以别看虚拟主机或VPS服务费用如此之低,已在服务机制上占尽便宜的业者,其实仍有不少甜头可尝。试想,如果业者已经习惯了小投资、大收益的操作模式,过去在VPS这么做,如今转换跑道到了云端服务这个场域,当然可能依样画葫芦,甚至直接拿VPS服务平台充当云端服务平台,也并非不可能。

这么做,有何后遗症?道理很简单,要利用VPS-based的脆弱基础,硬是玩起云端服务的重头戏,无疑将导致资源利用情况过度紧绷,随之而来,便是无预警当机或断线等失控场景,这对于意欲以云端平台撑持营运发展重任的企业,势必为不可承受之重。

在此情况下,真正能撑得起云端大场面的基础架构,绝不是一堆廉价机器或开原码软件,而是能够被转化为十足SLA保障的高档配备,包括虚拟化软件、虚拟环境管理工具、多核心服务器、L4~7负载平衡设备(含ADC应用交付控制器)、10GbE交换器、SAN储存设备,乃至于防火墙、IPS等资安系统,任何环节,均不容马虎行事。

举例来说,企业之所以亟欲步上云端,通常不外两大目的,其一是希冀透过一组伸缩自如的丛集架构,获致高度的弹性与扩充性,以便在需要拥有执行繁重计算任务时,即可快速取得强大计算能力,当任务结束,暂不需要庞大能力之际,也能适时缩减能量;至于另一目的,则是让一些奠基于老旧语法的程序,能够转化为虚拟机型态而持续运作,达到”延寿”的效果。无论是丛集或延寿,都亟需倚靠良善的Hypervisor暨配套管理工具予以实现,能符合这般条件者,显然是商用虚拟化系统,而非开原码软件。

紧接着,无论是服务器或储存设备,都需历经严谨的测试认证程序,以证明可与商用虚拟化软件整合运作无虞,举凡具有一定品牌光环加持的产品,多已具备这般条件,然而白牌机种却非如此,万一硬要以白牌主机或储存设备运转商 用Hypervisor,日后是否出状况,举世间无人可拍胸脯保障,万一不幸出现任何疑难杂症,企业恐将受此拖累,后果不堪设想。

因此意欲推出云端IDC服务的业者,即便忍痛苦撑,该有的投资与建设,样样不可免;相对而言,企业为求安枕无忧,在尚未签订服务租赁合约前,仍须小心谨慎,要求参观服务供货商的机房环境,藉此了解其所采用的基础设施,是否真能让人安心。

管理机制务必完备 服务项目力求多元化
尽管承租云端服务,一切管理维运事宜,都可在远程联机处理即可,未必需要比照实体主机租赁或主机代管模式办理;但不可讳言,相同的机房环境,未必全数挪作云端服务使用,业者亦可能同时运转其他服务,导致来自不同客户端的MIS人员穿梭其间,一旦当中有人包藏祸心,擅闯非属自己所能操控的机柜领域,某种程度上,仍可能对其他云端服务客户造成危害。

因此企业即使租用云端服务,亦可秉持实体主机租赁或主机代管的规格,详加检视业者的安控机制是否到位,举凡生物辨识门禁进出管理、访客及进出人员管控及物品携带登记、全天候录像监视系统、全天候保全人员、全天候网络监控机制,乃至于电力、空调、消防等环境管控质量,全都可列为观察重点。

甚至部分业者强调,即使获得放行进入机房的合法使用者,亦仅能被限制接触其权限之内的机柜或机器,凡有捞过界的意图,当下就会遭到制止,这样的安控水平,颇值得称许,但未必每家业者都能做到,凡此种种,亦可加以留意。

另外,企业初次接触云端,不免都夹杂些许试探意图,未必一下子就购足所有服务,然经过一番试炼证实可行后,今后将有更多需求亟待实现。倘若企业为求管理单纯化,不欲同时承租多家云端IDC服务,那么首次委以重任的服务供货商,是否提供多样化服务,以利日后追加承租项目,就成为相当重要的指标。

持平而论,有能力提供多元服务的业者,往往亟需庞大资源撑持,这类型业者并非泛泛之辈。举例来说,以中华电信旗下的hicloud为例,除了提供多数同业皆已具备的云运算(hicloud CaaS)平台外,亦可提供虚拟私云(hicloud VPC)、数据柜(hicloud Box)、云平台(hicloud PaaS),以及偏向SaaS层级的云市集(hicloud Mall)等不同服务,依此阵仗,大致能满足企业移动化之所需;即使企业各有考虑,未必非选择hicloud不可,但至少可以此作为标竿,当做衡量其他业者服务完备性的量尺。

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