Google预测:未来智能手机将在世界上消失

过去10年来,一直引领因特网行业发展的美国Google。聚集全世界的优秀人才,以雄厚的资金实力频出新招。其瞄准的未来是”星际旅行的世界”。2013年1月7日,全世界媒体纷纷报导了一位企业老总的北韩之行。因何要去北韩?为什么是现在?各种猜测满天飞,其一举一动都成为了关注的焦点。他便是美国Google的董事长艾瑞克·施密特(Eric Emerson Schmidt)。就在北韩逗留三天的目的,施密特对媒体表示”这是一次向北韩介绍因特网的自由与开放的私人旅行”。

移动化

艾瑞克·施密特访朝的真正理由目前仍不得而知。但可以明确指出的是,北韩是与当今开放的网络世界相隔绝的国家,而Google则是网络的霸主。

近10年来,Google一直立于网络的中心。创办于1998年的该公司凭借自主开发的高精度技术飞速发展壮大,占据着搜寻市场的最多占有率。

在提供各类实用免费服务增加用户的同时,以搜寻联动型为中心的广告收入,赚取了巨额利润。该公司不惜花重金网罗优秀人才、实施收购,加快发展速度。2012年5月,该公司斥资125亿美元的总额收购移动装置端企业美国摩托罗拉移动公司,参与装置开发业务。

Google2011年会计年度(截至2011年12月)的销售额高达3.41145兆日元〈约新台币1.1兆元〉,总市值也于2012年10月1日首次超过了IT行业的巨人美国微软。

创业15年。在这么短时期内在网络上建立起来的”帝国”如今已经具有不可撼动的地位。而这位霸主又将目光投向了之后的10年。

2012年12月,Google在新加坡举办了题为”Bringing the Next Billion People Online(使下一个10亿人在线)”的活动。负责新兴市场国家产品开发的副总裁纳尔逊·马托斯(Nelson Mattos)在会场上表示,”新加入网络的10亿人中有7成不是讲英语的”。

Google如今正在关注新兴市场国家。准确地说,”是还没有上网的人群”。施密特董事长的访北韩也应当从这一角度去理解。对于以网络为主战场的Google,增加网络的用户才是扩大业务之道。

Google不会耐着性子等待”用户随时间慢慢增加”。而是对需要解决的课题不断使出新招。

2012年底到2013年,在菲律宾、南非共和国、印度尼西亚相继开始的”FREEZONE”就是体现Google认真程度的一个好例子。通过与当地的手机公司合作,Google的搜寻、邮件等部分服务已经开始免通信费使用。

马托斯就开通FREEZONE服务的目的说:”即便是在新兴市场国家,也有7成的国民拥有可以上网的手机,但真正访问网络的却只有14%。因为大家都没有购买包月的通信套餐”。

这只不过是一个例子而已。自从手机配备的简单邮件功能——SMS(简讯)开始在新兴市场国家普及,Google就一直在进行改进,以使SMS能利用Google的各种服务。例如向连纸质地图都没有的国家提供地图编辑服务”Google Map Maker”,使用户可在网络上制成数字地图。

Google以”整理全世界的信息,让全球人们都能够访问和使用”为自己的使命。这是其向新兴市场国家投入的热情的原点。Google采用多种措施解决新兴市场国家特有的课题,以将用户从现实吸引到网络上来。他们正在瞄准下一个10亿新用户,并着手技术开发以应对因增加用户而改变的网络前景。

马托斯对新兴市场国家人群参与的网络世界这样描述道:

“多样性应该受到比现在多得多的尊重。因特网上要充盈具有地域特色的影音视讯等多种内容。利用优秀的翻译功能,全世界的人们就进入了可随意消费全球各地特色化内容的时代。”

连搜寻都免了的世界

“我从事搜索引擎开发已经20年,去年实现了最为显著的飞跃”。Google主管搜寻的高级副总裁阿米特·辛格满面笑容地说道。

Google全力筹备拓展业务的同时,也在对其主营业务”搜寻技术”进行精雕细刻。辛格表示,Google2011年共开展了约5万次与搜寻有关的实验,实施了约500项改进,而2012年的实验次数约为10万次,作了约665项改进。

在如此情况下,2012年Google诞生了新服务”Google Now”和搜寻服务上追加的新功能”Knowledge Graph”。由其开发的这2个新服务和功能,Google描绘的未来可见一斑。

 

Google Now是这样一项服务:对由GPS(全地球定位系统)获得的定位信息和位置信息等地理相关信息、日历信息,以及使用了哪些关键词搜寻等各种信息加以分析,事先可察觉用户所需信息并予提供。例如,用户现在所在位置的天气信息自不必说,还可在上班前显示通勤途中的交通信息及搜到的航班时刻等。在海外逗留的时候,还可以根据汇率换算货币,或是推荐周边口碑好的餐厅等。

这项服务无需特别的设定也无需搜寻。能够自动预测并提供用户需要的信息。

Knowledge Graph是同样通过推测用户需要的信息,给出更精确的搜寻结果的功能。这项功能基于输入的搜寻关键词,理解用户意图并显示搜寻结果。例如,输入著名电影导演”黑泽明”之后,画面上将显示黑泽明的介绍,以及出生年月日、获奖情况和代表作等。

而输入”国会议事堂”后,该词汇将被判定为地点,画面上将显示地图和主要电话号码。因输入博物馆、美术馆、图书馆等时,是以利用作为前提的,所以画面上还将显示开馆和闭馆时间。

这是以5.7亿以上的人、场所、事物的数据库为基础,由输入的关键词对用户希望知道什么所做的判断。

辛格说:”终极目标是成为人类完美的助手。不构建完美的AI(人工智能)系统来理解人类如何思维、动作和判断,这个目标就无法实现”。

辛格接着说,其关键在于移动因特网的普及。”始于日本的移动因特网浪潮扩展到了全世界。从个人计算机前解放出来后,人们对助手产生了需求”。现在,移动因特网的主角是智慧手机。

但在今后10年,智慧手机将让出主角之位。开发出世界上最普及的智能手机操作系统”Android(安卓)”的Google这样认为。

智慧手机终将消失

“智慧手机为什么非得是现在的样子?原因不言而喻:是因为屏幕的缘故。”

不是用触控屏幕,而是以语音输入轻松操控智能手机的盲人程序员T.V.Raman这样说道。Raman是Google分管无障碍的研究科学家。

“在100年以前,人们会随身携带蜡烛。这是因为天黑,所有房间都没有电灯。而携带屏幕与携带蜡烛的原因相近。”

Raman预测,不久的将来,显示器将随处可见,在需要的时候,信息可以随时随地显示。人们将无需再携带屏幕,智能手机也不再会是现在的样子。

“现在的智慧手机有眼睛(相机)、耳朵(麦克风)和嘴巴(扬声器)。这些功能估计会逐渐分散到与人类各部位接近的地方。”

Raman并非是说梦话。Google于2012年4月发布了”Project Glass”。在眼镜中的世界上迭加显示数字数据,可以导航,或是拍照。操作全部可以通过语音完成。该产品预计将于2014年对公众销售,届时,网络的使用方式有可能为之一变。

Google的开发者在谈到未来的时候,都异口同声地表示”希望实现《Star Trek》的世界”。在1966年首播、共5季的科幻电视系列剧《Star Trek》中,常可见到酷似现在的平板计算机、用手指操作的随身终端,用语音与计算机交谈等,彷佛预知了今日情形的场面。他和她们年轻时憧憬的科幻世界正在逐渐成为现实。

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