美国CIO如何制定2013年预算?

弹性预算

埃里克·林格伦是珀金埃尔默(PerkinElmer)公司的CIO,未来一年他要尽量节省成本,把省下的钱投资到移动计算和分析系统等更具影响力的技术项目。他的团队将继续优化公司的应用:把去年收购的四个公司移植到统一的ERP平台;同时借助私有云,使部分固定成本转化为可变成本。

林格伦的预算经过了精心的设计,以方便他根据全球经济状况,随时减少或扩大投资。在整个美国,IT机构都面临类似的情况。多数人采用与林格伦相同的方法编制预算,随时准备根据经济指标调整明年的IT开支。

战略投资

乔·马哈菲是博思艾伦汉密顿(Booz Allen Hamilton)公司的副总及CIO,过去几年他增加了技术投入,但明年的预算将维持不变。2013年的七大战略举措,都是业务增长和成本削减兼顾的项目(用马哈菲的话说,是“以更少的投入,获得更多收益”),包括:向云环境迁移、增加移动计算、资产和应用整合、优化IT服务、推出统一通信架构、改善安全和持续的虚拟化投入。

在节约成本方面,他将通过部署移动数据管理系统,实现员工自带设备(BYOD)的正规化和集中化管理,既提高生产力,又降低风险和成本。任何削减下来的成本,都会转化为技术投入,用于支持高速增长的业务目标。

博思艾伦将扩大对移动计算的支持,使其数据安全专家和客户可以远程连接到数字实现室或工作中心,实现取证、分析、情报比对、网络监控或培训等功能。分析工具将帮助客户实现数据挖掘,实现反欺诈、反网络犯罪等工作。以往,如果咨询师离工作中心过远,就难以完全访问这些工具和资源。此外,客户还可以根据所出现的安全问题,快速购买更多服务。

移动是焦点

2013年,很多公司会增加移动计算方面的投入。西南金融集团(Western&Southern Financial Group)在过去几个月里重组了IT部门,投入了更多资源到新兴科技,尤其是移动计算和社会化媒体。公司副总及CIO道格·罗斯认为,理财师们随手将平板电脑递给用户来演示服务,比打开笔记本电脑,等待一段时间才向客户展示更吸引人。

珀金埃尔默也有移动计算方面的举措。今年晚些时候,该公司将部署能够在安卓和员工自有iPhone设备上运行的第三方移动式客户分析应用,供销售和服务代表使用。员工们拜访客户时,可随时查看来自该客户的收入和其他相关信息。

在削减成本方面,珀金埃尔默利用分析工具,减少了全球范围内的供应商数量。该公司还要整合所购公司的私有云环境和数据中心,以降低运营成本。林格伦的目标是从每年的维护费中节省更多费用,转而用于增长性投资。有些费用上的削减来自商品降价和系统标准化,有的则来自ERP投资需求的下降。节省的成本抵消了预算的增长。

业务需求的变化

企业高管委员会的总经理,安德鲁·霍恩(Andrew Horne)认为,IT支出的方向正发生变化:从ERP和CRM等核心基础设施,转向信息驱动型项目,如面向客户的系统(包括社会媒体,市场营销和Web应用程序)、商业智能(BI)和分析应用,以及协作系统。Forrester Research的分析师克雷格·西蒙斯也持相同看法,他认为移动应用、移动中间件、BI和客户分析是主要的投资门类。

信息驱动型项目需要的前期投入较少,可以快速完成。有了这些项目,企业预算可以更加敏捷,当然回报也更难衡量。传统的考量方式取决于节省了多少财力物力,但分析工具和团队协作的改善,尽管收益明确,却难以量化。

挤出钱来投资

在西南金融集团,目前的经济环境更宽松一些,罗斯可以投资两个更注重过程而非信息型的项目:企业内容管理系统和统一通信系统,以淘汰两个过时旧系统。统一通信可降低运营开支,但需要很多变更管理;内容管理系统能简化80%的核心业务流程,显著降低运营成本并缩短审批过程。随着交易和信息进入在线处理,客户体验也将改善。

上述项目导致IT预算上升2%,但得益于虚拟化、硬件价格下降和SaaS应用的部署,过去几年的资本性开支显著减少。罗斯还希望通过应用整合,扼制近期大幅上升的SaaS运营费用。

重整头绪

投资合理化是许多CIO明年要做的事情,随着经济周期和决策周期的缩短,用户们需要能够随需应变的基础设施,而且会选择性地整合、缩减或放弃某些系统,对另外一些进行外包。多数企业会转向可变成本:要时买,不要停止使用。

这意味着要更全面地审视业务战略、重点项目和配套的IT投资,并在此基础上作出调整和变通。然而无论你认为2013年的方向是云计算,还是移动计算、分析应用或安全,有一点都是非常明确的:IT不能忽视推动业务增长,而纯粹执迷于技术投资,CIO要不断寻找方法降低成本。

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