Ubuntu兴起 同门师兄Linux Mint 12也搭上了顺风车

Ubuntu 11.10并未呼应使用者改回GNOME当作默认的操作接口,继11.04版本后,坚持采用一般人不熟悉的Unity,使得用户群情激愤。原本长久以来紧咬Ubuntu在热门榜排名第二的Linux Mint,这回藉Linux Mint 12一举攀上枝头。Linux Mint 12何许人也?本文将详细介绍其发展缘由、崛起过程及最新版本的独到之处。

如果要问目前世界上最热门的Linux发行版为何,相信大多数人都会回答”Ubuntu”。的确,Ubuntu自2004年推出第一个版本以来,每隔半年所推出的新版本,多半都会受到Linux使用者族群的注意,也占据了大多数人的目光。

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只是这个答案现在未必是最正确的答案,因为根据DistroWatch(这是一个专门提供各种Linux发行版的相关新闻与资料统计的网站)所提供的讯息指出,从2011年下半年起,Linux Mint的热门程度已经正式超过Ubuntu,成为该网站Linux发行版热门排行榜的第一名。

事实上,Linux Mint这一套发行版早已取得DistroWatch排行榜第二名的位置,并且维持了一段时间。当时许多Linux Mint的使用者都相当看好这一套Linux发行版,并认为迟早有一天,Linux Mint一定会超越Ubuntu,成为世界上最受欢迎的Linux发行版。

这一天之所以会这么快到来,或许也跟Ubuntu自行推出Unity用户接口有关。许多人在Ubuntu 11.04改用Unity作为系统主要的桌面管理环境之后,因为不习惯这一套新接口,加上Unity在操作上与以往的GNOME、KDE等桌面环境有着相当程度的不同,因此一直排斥使用Unity。

而到了Ubuntu 11.10更是变本加厉,不但使用Unity作为默认的操作接口,而且并未像Ubuntu 11.04保留GNOME,让不熟悉Unity的使用者有机会切换回旧接口。

为了继续使用先前早已习惯的GNOME接口,大多数人除了尝试在Ubuntu之中重新安装GNOME外,也会采取另一个避免使用Unity的方法,也就是改用其他Linux发行版,甚至是采用与Ubuntu系出同门的版本。

Ubuntu系出同门

Linux Mint这套Linux发行版是基于Ubuntu所开发而成的一套操作系统。开发团队研发此系统的主要目的是希望可以提供一套现代化、使用容易,但又同时兼顾优雅、舒适以及强大效能等特色的操作系统

Linux Mint

早在2006年的时候,Linux Mint便已经取得世界上最多人在家里使用之操作系统中的第四名,而前三名则分别是Microsoft Windows、Apple Mac OS以及Canonical的Ubuntu。如今Linux Mint已经取代Ubuntu的位置,仅次于Windows与Mac OS

每个人选择Linux发行版的理由都有所不同,所以采用Linux Mint的主要原因,多半也有相异的理由。但总结来说,多半是因为Linux Mint本身非常容易使用,并且拥有完整的多媒体支持功能。

除此之外,Linux Mint也采用免费释出的发行方案,并且提供完整的开放原始码。而本身是由社群直接提供支持的Linux Mint,也相当欢迎任何人针对此项目提出宝贵的意见,并回馈给Linux Mint的开发团队。如此一来,这些新的想法便可以促进Linux Mint的发展,以便提供更优质的Linux Mint版本供社会大众使用。

Linux Mint

由于Linux Mint本身是基于Debian与Ubuntu,所以其套件管理软件也是使用APT,并直接使用Ubuntu的套件数据库,且提供超过三万种各种功能的套件。在系统安全方面,因为Linux Mint采用了相对而言较为保守的软件更新机制,加上独特的更新管理功能,以及Linux架构本身的坚固性,所以Linux Mint并不需要进行太多的系统维护工作。

无论是系统回复、防病毒软件、防木马程序等等,在Linux Mint系统中都不需要采用。如此一来,不但系统相对安全许多,在可靠性方面也有更佳的表现。

Linux Mint 12实至名归

Linux Mint的第一个版本是在2006年8月推出,经过数年的版本演变,目前已经来到Linux Mint 12的版本,其代号为Lisa。Linux Mint的代号会依照英文字母的顺序,采用该字母开头的单字作为该版本的代号名称,所以从代号的头一个字母便可以得知该版本是第几个Linux Mint版本。

Linux Mint每一个版本都是基于当时最新版本的Ubuntu而来,所以Linux Mint 12是衍生自Ubuntu 11.10的版本,许多Ubuntu 11.10的特色也能在Linux Mint 12之中看到。

除了来自于Ubuntu 11.10的特色外,Linux Mint 12本身也增加了许多新功能。以桌面使用环境为例,Linux Mint 12采用GNOME 3以及名为MGSE的新技术。MGSE为Mint GNOME Shell Extensions的缩写,这是一套放置于GNOME 3之上的桌面阶层(Desktop Layer),让使用者可以传统的方式使用GNOME 3。

虽然GNOME 3的新接口相当炫丽,但因为许多人并不习惯任意变更操作环境,宁可使用原先的操作方式进行系统操作,此时便可藉由MGSE的辅助,以原先惯用的方式进行系统操作。

用户可以在MGSE内关闭所有组件,以取得纯正的GNOME 3操作体验;或是开启所有组件,以近似于原有操作环境的方式,直接使用GNOME 3。当然如果只想启用某一部分的MGSE组件,亦可按照个人需求进行调整。

MGSE主要可以调整的部分,包括画面下方的工作面板、应用程序选单、窗口列表、工作切换桌面,以及系统可见的任务栏图标等等。此外,MGSE也提供额外的扩充程序,例如多媒体播放程序的指示器,以及针对GNOME 3设计的多媒体加强功能等等。

也因为Linux Mint 12整合了MGSE,所以其桌面环境可视为新旧环境的合成体。基本上,Linux Mint 12采用了一套全新的桌面环境,但仍然拥有许多传统的组件。这样一来,GNOME 3可以提供许多令人惊艳的用户接口与技术,若搭配使用MGSE组件,又能够让用户觉得自己仍然在使用原有的界面,而不至于需要习惯新技术。

也因为如此,使用者仍然可以从桌面左下角启动程序,以窗口列表或键盘热键在应用程序与工作区之间任意进行切换,而且也能够拥有GNOME 3所提供的通知功能(例如网络断线、即时消息等通知)。即使底层已经变更为截然不同的GNOME 3,但一切操作都与先前版本相去不远。如果完全不适应GNOME 3的操作,或许可以透过MATE的辅助,在系统中同时执行GNOME 2与GNOME 3。

MATE是一套GNOME 2的分支系统,但基本上兼容于GNOME 3。只是MATE预设只有Linux Mint 12的DVD版本才会提供,如果使用的Linux Mint是以CD版本进行安装,则必须先行安装mint-meta-mate套件。

MATE目前仍然属于较新颖的软件,也尚未到达完全稳定的境界。MATE是其开发者与Linux Mint开发团队的协同处理成果,假以时日,将会成为更加稳定与成熟的系统,提供用户一个传统但稳定的桌面使用环境。

此外,Linux Mint 12也在美工方面进行许多加强工作,例如提供Mint-Z与Mint-Z-Dark两套新的桌面主题。这两套桌面主题都是基于Mint-X与Zukitwo而来,提供使用者更多的桌面主题选择性。

在桌面背景方面,Linux Mint 12与先前的版本相同,预设的背景都采用Linux Mint的3D立体标志。如果觉得这个桌面背景过于单调,可以经由修改设定值的方式,改用其他精美的相片作为背景。

Linux Mint 12预设提供的桌面背景包括许多风景相片,其中一些是在印度拍摄而成,有些则是在黄石国家公园拍摄。万一系统默认的背景图片仍然没有自己喜欢的相片,也可以自行汇入图片并设定为桌面背景。

Linux Mint

在搜索引擎方面,Linux Mint 12预设采用一套名为”Duck Duck Go”的搜索引擎。此套搜索引擎与其他搜索引擎最大的不同在于,其搜索结果并不会因人而异。

许多搜索引擎会先参考一些个人信息,例如个人的网页浏览纪录、先前的搜索关键词、个人档案等等,再决定要显示的搜索结果,所以不同的人使用相同的关键词进行搜索,其结果可能大不相同。因为搜索引擎会根据这些个人信息决定搜索结果的显示方式,来达到用户前往特定网站的目的,以便增加搜索引擎的广告营收。

表面上,这些搜索结果的小差异或许不至于造成太严重的后果,但多少还是会让人感到有些不舒服。Duck Duck Go则完全依照算法的运算成果提供搜索结果,所以同样的搜索关键词经由不同的使用者加以执行搜索动作,其结果将会是完全一样的页面。

搜索引擎收集用户的个人信息之后不但会依照这些信息决定搜索结果,甚至将这些个人信息加以分享。如果要避免个人信息遭到搜索引擎的收集,最好的方式便是改用完全不会收集个人信息的Duck Duck Go。

无论是个人的搜索履历、个人资料或是任何信息,都不会被Duck Duck Go加以收集,更不会有个人资料被储存、贩卖,甚至被他人使用或外流的问题发生。对于注重个人隐私的使用者而言,Duck Duck Go无疑是最佳的搜索引擎选择。

除了不收集个人资料之外,Duck Duck Go另一个特色是完全使用开放原始码进行开发。如果想使用以开放原始码开发的搜索引擎,Duck Duck Go会是相当合适的选择。而除了采用开放原始码开发外,Duck Duck Go本身也贡献许多心力至开放原始码社群,可以说是对开放原始码社群最友善的搜索引擎。

而在Linux Mint 12当中,部分搜索引擎本身与Linux Mint有一些商业模式的存在。如果Linux Mint的使用者采用了这些搜索引擎,并且让搜索引擎因而产生获利,例如点击过搜索结果页面内的广告,这些搜索引擎将会与Linux Mint分享这些获利。

也就是说,虽然一些搜索引擎结合了商业行为,但因为这些商业行为也会对Linux Mint带来利益,因此Linux Mint的使用者可以间接支持Linux Mint的开发与营运,并且让用户对Linux Mint有更深的参与感。

如果使用者完全不打算使用Linux Mint 12所预设安装的搜索引擎,也可以透过安装其他搜索引擎的方式,使用非系统默认的搜索引擎。在Linux Mint 12内安装新的搜索引擎,方法与旧版本已经有相当程度的差异。

最主要的改变在于安装过程变得更加简便,也更容易完成相关动作。而在安装新搜索引擎的文件中,也有提到搜索引擎与Linux Mint本身的合作关系,让使用者自行决定是否要以这种间接的方式以帮助Linux Mint。

由于Linux Mint 12是基于Ubuntu 11.10而来,加上Ubuntu 11.10已经采用Linux 3.0的核心版本,以及使用GNOME 3.2,所以许多Linux Mint 12的功能与特色都来自于上述软件。如果想进一步了解Linux Mint 12的新功能,阅读这些软件的发行公告文件,就能间接熟悉Linux Mint 12所提供的功能。

适用于个人与企业用户

虽然Linux Mint与Ubuntu相同,都是以每隔半年推出一次新版本的周期加以发行,但这并不会让企业用户感到困扰。因为Linux Mint会针对所有版本提供一年半的更新支持,让所有的Linux Mint都能够随时维持在最新状态,并不会因为半年才推出一次新版本而导致系统安全产生空窗期。

其长达一年半的支持周期,也可以让不想经常更换操作系统版本的用户,不必每隔六个月便须重新安装或升级系统。如果采用的是Linux Mint的长期支持版本,则提供长达三年的更新支持。支持周期拉长,企业用户自然更不必担心系统升级的问题。

除了企业用户外,Linux Mint也相当适合个人用户的使用。因为Linux Mint正朝着成为世界最好的Linux发行版的方向努力,目前虽然已经成为最受欢迎的发行版,但开发团队并不因此而自傲,仍然持续开发新的功能以满足更多的使用者。

如果用户想要安装Linux Mint,只要系统上拥有512MB以上的内存容量,基本上便能尝试Linux Mint。如此低廉的硬件要求,自然会吸引更多人投入这一套Linux发行版。

Linux Mint

结语

虽然有人批评DistroWatch的统计数据是采用网站的每日点击次数作为数据源,严格来说,无法认定为Linux发行版的使用率排行榜。但不可否认的是,Linux Mint的确受到越来越多人的注意,否则每日点击数也无法有如此快速的成长。

若将Ubuntu的排名下滑完全归究于Unity的出现,或许对Unity而言有些不公平。但许多Ubuntu的老玩家的确不喜欢Unity的操作接口,也有许多人千方百计地希望将Unity接口改回原先的GNOME。对于这些批评的声浪,Ubuntu的开发团队或许应该加以重视。虽然Canonical决定自行发展Unity的决心相当值得敬佩,但市场反应不佳也是事实。如果在这方面不再加以改善,将来或许连追上Linux Mint,重新取得领先位置的机会都会消失。

 

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