Office 2013的商业趋势更侧重移动应用

从新一代Office的变化可以看到商用软件的发展趋势,除了积极转型,也利用App的趋势,建立起应用程序生态圈。本期所报导的新一代Office软件──Office 2013,虽然表面上看起来与前一代Office 2010差异不大,但骨子里却有很大的不同。新一代Office呼应微软的”设备加服务”的策略,在设备方面,Office 2013是首度支持平板计算机的版本;在服务方面,新一代Office除了提供Office 365云端版本,更首度提出Office的App平台,把云端上的各式网络服务拉进Office。

Office 2013对平板计算机的支持,让Windows 8平板有全功能的Office软件,是微软平板的一大卖点。不过说实在的,Office在PC桌面已发展了好多年,功能之多已远超过一般人的需求,要移植到讲求操作直觉简单的平板计算机,其实包袱很大。

office 2013

如果为了平板计算机操作顺畅,而舍弃太多功能,或是改了一个全新的接口,那么Windows 8平板挟带Office的优势就少了那么一点;然而若为了强调在平板上有全功能的Office软件,那势必是不能完全符合平板计算机的使用特性。最后,就是我们现在看到的结果,Windows 8搭配全功能的Office 2013,它的使用界面可以触控操作,但都太小不好按,时常不成功。不过,好在Windows 8平板通常都会配置USB端口,安装无线键盘鼠标也就像使用笔电操作Office一样。当然,这样的平板使用经验就跟iPad不同,而是介于平板与笔电之间。

现在的Office 2013看起来是硬移植到平板计算机环境,这反应了微软的历史包袱,但不代表微软不在意平板计算机的操作特性。值得注意的是,微软已先挑选Office 家族的OneNote,推出Windows 8 App的版本。想当然尔,OneNote是剪贴笔记软件,功能比起Office的其他文书软件来得简单许多,绝对是实验文书软件触控操作的好对象。

Windows 8 App版本的OneNote,可说是Office下一代触控操作的试验场。例如在鼠标时代惯用以下拉选单选择字型、字级、颜色等文字设定,在OneNote就实作了截然不同的作法。微软提出的设计是浮动式设定转盘,当你需要操作设定时,在文件的任一位置都能开启设定转盘。例如当你选取文字之后,设定转盘的内圈就会出现相关的功能,如字型、字号、色彩、粗体、复制等,一旦你按了色彩,接下来设定转盘就会换成是色彩轮,若是按了字号,设定转盘就换成时钟一样的数字轮盘。此一设计,就可以把诸多功能选项,都整合在一个可变的转盘,就能舍弃传统的工具栏设计。

新一代Office还有另一个更大的改变,在于提出App平台。过去的Office加载宏功能还保留着,但现在多了更方便与网络服务整合的App功能。

Office 2013的架构也与网络有更进一步的整合,例如可以在不离开程序的状态下,透过Bing App来搜寻网络上的图片,直接下载、内嵌至文件,亦或是在制作文件的过程中要查询网络数据,可直接在右侧栏开启Bing搜寻,输入关键词就能显示网络查询结果。过去要在文件中插入网络图片,或是参考网络数据,都必须切换至浏览器,找到图片或相关数据后,再返回Office软件,将链接插入文件内。

App应用程序架构除了方便与网络服务整合,亦建立起Office的应用程序生态圈,程序设计师可以开发更多好用的Office App,而使用者由在线商店的统一入口就能取得。

Office这样的应用程序App平台,也在其他商用软件发生。例如Splunk这个以搜寻IT设备记录文件为主的工具,也建构自己的应用程序平台,开发人员可开发App,让Splunk可以搜寻各式IT设备的Log档,或针对这些Log档进行分析等;此外,新兴的软件定义式网络,让网络设备成为可执行应用的开放式平台,因而如网络设备商Extreme Networks,就打算建立自己的SDN在线软件平台,开发商可提供App,而网管人员可方便安装各式应用。

从新一代Office的变化可以看到商用软件的发展趋势,一方面要积极转型,让自己更适合在新兴的智能型手机、平板计算机上操作,另一方面,软件厂商纷纷将产品平台化,利用App的趋势,建立起应用程序生态圈。

 

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