移动时代下 IT巨头间的暗杀和混战

IT 产业就像是群雄争霸的史诗故事,但场景有点怪异而且千变万化;是一个充满侵略、围攻、阴谋、和背叛的故事,也是一个斗智的金钱游戏。《经济学人》最近刊登了一篇报导,将作家 George R.R. Martin 的小说《冰与火之歌》(A Game of Thrones)的故事蓝图,移植到现今科技产业,科技迷们的异想世界因此有了更大的想像空间。

移动时代

网路消费战国时代开始:G以及双 A,割据市场

Martin 笔下群龙无首的世界反映了现实中科技业的状态,上面这张图更清楚标出了各个跨国企业的版图:

四个帝国 GoogleAppleFacebook 和 Amazon 主导世界市场,偏居一角的微软几乎没有插手的余地,过去的手机大厂 Nokia 勉强保住一座小岛,黑莓机母公司 RIM 更惨,只有一块礁石!

网路消费的新战国时代已经揭开序幕。

Apple 和 Google 在手机和平板电脑的操作系统上正面交锋,同时双方又都和 Amazon 在硬体市场打得难分难舍;Google 在社群网路迎战 Facebook;还有些企业推出电子商务服务,威胁到 Amazon 的大本营,情况之混乱只能用大混战来形容。

市场割据后,盟主现象明显

科技产业的敌对情况不是第一次发生,1980 年代的 IBM 和 Apple1990 年代的 Microsoft 和 Netscape 都是这样。

但现在的对峙变得更复杂,当然这不会是因为跨越个人的藩篱,四个帝国里有三个主导权都还在创办人或者合伙人手上,像 Amazon 的  Jeff Bezos 和 Facebook 的 Mark ZuckerbergJobs 虽然不再掌控 Apple 但他引荐 Tim Cook 当他的接班人。

在过去的科技业,企业领袖和创办人关系这么密切的状况是前所未见的。

就像在 Martin 的王国 Westeros 里,读者总是被暗示“冬天即将到来”,现实世界也将经历一场重大的变革,所以各家企业拼命洒钱准备迎战。

当网路开始转移到手机上,软体可以在云端处理,标示着领土的界线开始模糊;机会和危机同时出现,四大企业开始砸钱、绞尽脑汁拟定进攻计画。

当然,他们不是唯一的玩家。

像是 Twitter、经营电子钱包的 Square 之类的新创公司也想分一杯羹,盘算着让四大企业收购或者加入这些强权之一。

他们还要和另一个历史悠久的帝国”微软”一争高下,靠 PC 软体起家的老品牌推出第一台平板电脑 Surface 努力想重新回到战局。

这场战役的获胜关键在于:

谁能对网路消费市场拥有最大影响力、掌握整个消费过程的每个步骤,并且把利润都收进自己的口袋。

AppleGoogle 大战,已经开始很久了

要从 Google 手上分走搜索引擎这块大饼当然不容易,但其他大咖会非常乐意在其他部分试试看,而 Google 最大的威胁毫无疑问会是 Apple

简单来说,最主要的战场就是 Apple 的 iOS 系统,以及 Google 的 Android 系统争霸战。

根据市调公司 IDC 的调查,2012 年 Android 系统手机的出货量占了第三季智慧型手机销售量的四分之三。

Google 的态度对 Apple 来说简直就是宣战。Android 推出时 Jobs 大怒,扬言要不计一切代价搞垮 AndroidApple 推出的 Siri 就是攻击的一部份。而 Apple 今年决定 iOS 系统不再采用 Google Map 也是为了可以摆脱 Google

网购战场的武器还在不断升级

在上面那张割据图中,跨海则有另一个王国:微软,和他最顺从、但是绝望的手下 Nokia 和新的手机操作系统。微软打造了新的 Surface  平板电脑,为自己创造一个全新的平台,急着找回过去的荣景。

在移动设备上,Facebook 目前还保持中立,但在网路购物市场这场大战里,它的角色就不只是旁观者而已了,要打赢这场仗代表他要从 Amazon 嘴里抢肉吃。

在美国推出的 Facebook gifts,可以挖出各种使用者的资讯、他们的品味和交友关系,在生日等时机鼓励他们互相送礼。为了大力推动这项服务, Facebook 也推出送礼的配套系统 karma 并且和超过一百间公司合作,包括 Starbucks 和巧克力公司 Lindt

而 Google 推出的新服务让消费者可以在一天之内找到并且收到商品,Google 没有挑战电子商业巨头的仓库战术,反而转向货运公司和零售商;但如果 Google 真的想取代 Amazon 的话,它还是需要后勤支援。

群雄割据战的关键字:搜索!

现在大家开始渐渐跳过 Google 搜索直接到 Amazon 消费,估计大约有 30% 的美国网路消费者在 Amazon 找商品。

据说 Facebook 也正设计让使用者透过社交网路搜索产品,Zuckerberg 就曾说感谢那些在网路上找朋友或找其他东西的人,让 Facebook 每天都有十亿笔搜索记录。

Apple 在迎战 Google 的同时也准备发动对 Amazon 的奇袭,要争夺最大数位内容供应商的宝座。

在发表 iPod 之后,Apple 藉着iTunes 进攻数位音乐市场,用软体推销硬体或者刚好相反,但也成功和 Amazon 分庭抗礼。

电子书市场对双方来说都是一场硬仗,去年 Amazon 在全美电子书下载量占三分之二,Apple 只有 5%,但是 Apple 靠着给出版商更弹性的讲价空间慢慢扭转市场。

但 Amazon 壄在数位音乐市场靠着音乐工具 Cloud Player,想办法削弱 iTunes 的占有率。

在影音的部分,两者都在和从 DVD 出租商转型成影音串流厂商的 Netflix 角力。

在影音大混战中,大家各拥设备,各自努力找获利

虽然都明白影音这块领域的重要性,但 Facebook 和 Google 可能都没有累积太多实力。

Facebook 的策略是与像是 Netflix 和音乐串流公司 Spotify 的企业结盟,让使用者可以和朋友分享他们喜欢的音乐。

Google 的 Youtube 网站几乎独霸使用者生成的影片市场,但还在努力研发比 Cloud Player 和 iTunes 更吸引人的影音软体,所以今年三月终于在 Google Play 整合音乐、电子书等服务,试图集中火力;但这次就不像 Android 系统那样成功,没有太大建树。

这是 AppleAmazon 和 Google 三方的大混战,他们各自都研发结合数位设备、操作系统和 APP 商店的产品。苹果首先结合 iTune 和 iPod 抢得先机,市调公司 Asymco 估计 Apple 2012 年第三季即使只有 16% 的销售量,还是会有 60% 的获利来自手机。

苹果开始明白,它的对手正靠着完全不同的方式获利。当 Apple 用 iTune 推销 iPodAmazon 的平板电脑卖的是世界上所有商品。

开战理由无奇不有,专利权是最近的进攻武器

如果平台是各个派系统治王国和向外侵略的工具,专利权就是他们进攻的武器。虽然某些诉讼其实只是在累积一些有名无实的专利后,由某个巨头或是旗下的魁儡公司故意挑起的。

Apple 靠着手机天线的专利权诉讼绊住对手,Google 为了 Motorola 的上千项专利收购它大部份的股权,在打造防御的城墙同时也累积攻击对手的弹药。

战场越来越多元化,数位钱包、云端科技数都数不清,要踏出正确的一步不容易。Google 试着用 Google+ 迎战 FacebookApple 对 Google Map 的猛攻也没有充分的准备。但,这都是他们为了进军新市场必须下的赌注,而且多少是为了先抢先赢。对于这些公司来说,最重要的是熬过这段低潮期才能有拨云见日的一天。

失序的世界市场:托拉斯再现

当然在这么激烈的竞争中,守住自己的老本营很重要,或者有时也要耍一些小手段攻击对手。

于是,市场开始失控,托拉斯再现。

欧洲和美国的看门人注意到关于 Apple 和许多出版商联合破坏 Amazon 对电子书的掌控, Google 也被详细检视。

某些与微软相关的公司指控,搜索引擎公司在搜索结果里不当地推销他们自己的服务,例如 Google+。而且未经授权就使用竞争者的内容,还利用手机的专利权压制其他竞争对手,而 Google 的律师团为了这些指控忙得焦头烂额。

因此他们的头头,Larry PageTim CookMark Zuckerberg 和 Jeff Bezos,必须为臣子们拟订一份做战计划,才能安全避开种种危险。同时也注意不让对手引开注意力调虎离山,还要小心伺候在世界一片不景气中等着投资报酬率的股东们。

能够征服这一切理所当然该称霸,但是要单独称霸或者想长坐在宝座上的机会微乎其微,就像 Westeros ,故事总是有续集。

 

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