智慧手表的前世今生

随着“后 PC 时代”的到来,智慧型手机与平板电脑取代大多数个人电脑已经是大势所趋,智慧型手机的普及不只带动了 App 应用软体,随之相伴的周边装置也形成了巨大的市场及商机。进入 2013 年之后,越来越多的讯息都指出包括 AppleGoogleSAMSUNGLGSony 及许多第三方业者都积极准备推出“智慧型手表”产品。其实智慧型手表早就不是新点子,但随着智慧型手机的逐渐普及、2013 年是否就是“智慧型手表元年”?

智慧手表
智慧型手表发展历史回顾

打从 PC 个人电脑时代开始的 30 年前,在电脑体积还占满整个房间,耗电量大到需要自己的变电器的时代开始,人类就开始想像一种能戴在手腕上的可穿戴型电脑:可以穿戴在身上的电脑或是可以打电话的手表,在多年以来一直都只是科幻漫画、科幻小说和间谍电影当中常见的神奇装备。最早的机械式智慧手表甚至可以追溯到 1941 年,之后随着电子科技的不断发展,拥有某些运算功能的手表不断推陈出新,但始终侷限于专业工程或商业人士族群。

一种能戴在手腕上的可穿戴型电脑:可以穿戴在身上的电脑或是可以打电话的手表,在多年以来一直都只是科幻漫画、科幻小说和间谍电影当中常见的神奇装备。

智慧型手表的重要里程碑是 1972 年问世的全世界首款电子表:美国 Hamilton 钟表公司推出的 Pulsar 率先利用红色 LED 晶片显示时间数字,年后 Hamilton 又推出了全球首款电子计算机手表。10 年后在消费性电子及钟表市场崛起的日本厂商接下了创新的棒子:1983 年 Seiko 推出首款量产的资料库手表 D409 系列,这款被称为戴在手上的电子记事簿最多可储存多笔资料,更先进的是使用者可透过一枝触控笔在手表下方的液晶触控萤幕上输入文字!一年后问世的 Seiko UC-2000 可接上外接式键盘,手表内的记忆空间可执行以 BASIC 语言撰写的应用,这款手表在定义上已经是一款微型个人电脑。1985 年 Epson 推出了拥有接近两吋黑白液晶萤幕、内部搭载 Zilog Z80 相容处理晶片(宏碁小教授一代也使用此晶片)的电脑手表,这款可执行不同程式的手表轰动了整个产业。一直到 1998 年搭载 16 位元 3.6 MHz 处理晶片、128KB RAM和 2 MB储存空间的 Seiko Ruputer 的问世才将智慧型手表推向另一层次。

进入了 21 世纪之后,IT 电子产业厂商接下了智慧型手表的研发任务,首先是 IBM 在 2000 年投入许多研发资源,其代表作是可执行 Linux 作业系统的 Linux Watch(搭载 8MB RAM 和 8MB 储存空间),2001 年 IBM 与 Seiko 联手推出的 WatchPad 可以说是缩小版的 PDA(使用运算速度 74MHz ARM 处理晶片及 Linux 作业系统)。此时软体巨头微软也推出了能够通过 MSN Direct 服务接收无线电波传送的新闻和天气资讯的智慧型手表。前一波智慧型手表发展的高峰应该是 Fossil 所推出的 FX2008 手表,这款手表式的 PDA 采用 Motorola 66 MHz的处理晶片及 160 x 160 像素的触控萤幕,还可执行所有 Palm OS 4.1 系统以下的应用程式,可惜这款要价 199 美元的产品并未引起市场的巨大回响。

1984 年问世的 Seiko UC-2000 可接上外接式键盘,手表内的记忆空间可执行以 BASIC 语言撰写的应用,这款手表在定义上已经是一款微型个人电脑。
Apple 工程团队全力研发智慧型手表

2007 年 iPhone 的问世意味着消费型智慧型手机的时代正式开启,Apple iPhone 与 iPad 的大受欢迎证明了后 PC 时代“泛用型内嵌式作业系统”的潜力,许多使用者将平板电脑作为网路浏览、影片观赏、电子邮件收发及出差通勤时文件浏览之用,智慧型手机替换传统功能型手机已成为了不可抵挡的大趋势。以 iOS 系统阵营为例,巨大的销量和种类繁多的各式应用已经支撑起了一个庞大的生态圈,除了软体之外、而与之相伴的周边装置(包括智慧型手表或智慧型眼镜)也形成了巨大的市场及商机。

美国专利局的资料显示 Apple 自从 2001 年以来已经申请了至少 79 项包含有“手腕”(Wrist)字眼在内的各式专利。最近公开的资料指出早在 2011 年 月 Apple 已向美国专利及商标局提交“带柔性显示器的双稳定弹簧”专利申请。

20 世纪 1990 年代随着手机的出现,曾与人们朝夕相伴的手表一度走进历史,更多扮演彰显身份的装饰性质。在手机已经可以完全替代手表功能的今天,谁还需要在手腕上多带一个单一功能的设备?但随着手机智慧化的发展,手表似乎又有了借助昔日对手而卷土重来的趋势。“我们把身体视作个人运算应用的下一个重要战场”市场研究机构 Forrester Research 分析师 Sarah Rotman Epps 继续说:“我们也相信 Apple 会在这个新市场扮演重要角色”。

有传闻指出 Apple 已建立了 100 人的工程团队研发可能名为iWatch”的产品,此产品有可能在 2013 年问世。

事实上 Apple 对智慧型手表应用有兴趣早已传闻已久,更在其音乐播放器 iPod mini 进行过先期尝试。美国专利局的资料显示 Apple 自从 2001 年以来已经申请了至少 79 项包含有“手腕”(Wrist)字眼在内的各式专利。最近公开的资料指出早在 2011 年 月 Apple 已向美国专利及商标局提交“带柔性显示器的双稳定弹簧”专利申请(申请编号 20130044215),Apple 在专利申请文件中指出该设备可透过蓝牙或 WiFi 无线通信技术与包括 iPhone 和其他智慧型手机在内的手持装置交换讯息,使用者还可透过这款设备完成多项任务:包括调整歌曲播放、查看最近通话记录或回复讯息等。为了延长电池续航时间,Apple 也不排除利用太阳能电池板或其他能量回收装置替智慧型手表充电。消息人士透露最终问世的量产版本可能与专利申请档案的示意图有所不同,但这提供了证据显示 Apple 的确在全力研发智慧型手表,更有传闻指出 Apple 已建立了 100 人的工程团队研发可能名为iWatch”的产品。美国券商 Piper Jaffray 的分析师 Gene Munster 日前也在研究报告中指出虽然还无法确定时间,但是他相信 Apple“最终将开发出某种可佩戴的智慧型装置”!

在手机已经可以完全替代手表功能的今天,谁还需要在手腕上多带一个单一功能的设备?但随着手机智慧化的发展,手表似乎又有了借助昔日对手而卷土重来的趋势。

韩日积极准备与 Apple 直接竞争

事实上 Apple 并非最早开发类似产品的消费电子厂商(在其他如 MP3 播放器、智慧型手机等产品中、Apple 也都不是先驱者),不但包括 SAMSUNGLG 等厂商都在积极准备推出智慧型手表、消费者甚至已经可以在市场上直接买到可搭配 iOSAndroid 作业系统的智慧型手表产品。SAMSUNG 电子移动业务执行副总裁 Lee Young-Hee 已确认他们正在开发一款手表产品(很可能以“GALAXY Altius”为名)以便与 Apple 直接竞争,不过 Lee Young-Hee 并未披露 SAMSUNG 智慧型手表所具备的功能、价格以及何时上市?今年推出旗舰产品 SAMSUNG GALAXY S4 时,也推出了一系列与其搭配的蓝牙装置(包括心率监视器等),这意味着 SAMSUNG 已经瞄准了这个预期在未来五年内快速成长的利基市场。

LG GD910 Watchphone 是 LG 早在 2009 年就推出的首部支援 3.5G 及视讯对话的腕表手机。手表厚度设计 13.9 mm 薄,外壳为金属材料,表面以强化玻璃镶嵌,保证坚固耐用。

同样来自韩国的 LG 也加入了智慧型手表的战场,韩国时报报导 LG 研发可穿戴计算装置已经有一段时间,除了智慧型手表之外,还有据说与 Google 类似的智慧型眼镜产品,LG 智慧型手表所采用的系统平台可能是 Android 或 Mozilla Firefox OS。而日本消费电子大厂 Sony 已经在智慧型手表市场上建立起自己的领先地位!Sony Ericsson 自从品牌诞生以来就推出过不少巧妙周边配件,包括各式有线耳机、蓝牙周边与充电底座等等,还有一款小巧的手机遥控器 LiveView,在 Sony Ericsson 股份被 Sony 完全收购之后,LiveView 自然也变更为 Sony 旗下的产品。2012 年 Sony 在欧美市场推出了 LiveView 的后继产品 Sony Smart Watch(售价约 130 美元),小巧的机身正面搭载一个 1.3 英吋 OLED 触控萤幕,并像 iPod Nano 的设计一样可以夹在书页、笔记本萤幕或者衣服上,也可以直接佩戴在手腕上当成手表使用。Sony Smart Watch 可以储存并安装超过 255 个小工具,并可与搭载 Android 2.1 版本以上系统的智慧型手机连结。其主要的功能除了作为手表显示时间与闹钟之用,还能控制音乐播放、显示气象讯息、寻找通讯录、日程提醒、RSS 讯息订阅、SNS 社交网站讯息整合、接收短信、寻找手机等等,未来还可透过 Sony Smart Watch APP 软体不断扩充内容,随着 Sony 在智慧型手机市场的市占率不断提升,其智慧型手表产品必将得到越来越多的关注。

SAMSUNG 电子移动业务执行副总裁 Lee Young-Hee 已确认他们正在开发一款手表产品(很可能以“GALAXY Altius”为名)以便与 Apple 直接竞争。

独立业者与软体巨头都不缺席

独立业者也垂涎智慧型手表的庞大商机,其中的代表产品就是刚开始铺货的 Peeble!这款售价 150 美元、可搭配 Android 智慧型手机及 iPhone 的产品具有震动通知功能并支援多款软体:包括来电显示、E-mail、日历、FacebookTwitter、天气讯息等等(Android 使用者还可以在腕表直接读取简讯)。为了扩充其第三方功能,Allerta 公司已经推出了 SDK 开发工具提供给有兴趣的开发者,未来种类繁多的应用程式将是 Pebble 的最大特色:单车爱好者可以安装 GPS 讯息软体来显示目前车速和骑乘距离,慢跑者可以安装音乐控制软体来控制 iPhone 播放音乐并显示目前的慢跑距离,高尔夫运动员可以安装一款测距仪软体帮助判断下一杆的策略。拥有多项特色,也难怪 Peeble 成为 2012 年募资网站 Kickstarter 上最受瞩目的研发计划。

2012 年 Sony 在欧美市场推出了 LiveView 的后继产品 Sony Smart Watch(售价约 130 美元),小巧的机身正面搭载一个 1.3 英吋 OLED 触控萤幕,并像 iPod Nano 的设计一样可以夹在书页、笔记本萤幕或者衣服上。

除了消费性电子厂商之外,软体巨头也不敢忽视智慧型手表市场!英国《金融时报》曾在 2013 年 月报导指出 Google 除了智慧型眼镜之外,智慧型手表研发计划也早已启动,与 Google Glass 眼镜产品不同的是,Google 智慧型手表并非由 X Lab 部门负责、而是由 Android 部门负责研发,这可能意味着 Google 将智慧型手表视为一款可在短期内上市、而非研发期间超过一年的产品。值得一提的是,《金融时报》引述消息人士的讯息显示 Google 智慧型手表与 SAMSUNG 宣布正在研发的智慧型手表产品其定位有所差异。而美国微软公司早已取得智慧型手机连接技术的专利,这项专利技术可让智慧型手机像 PC 个人电脑一样连接周边和网路功能。微软申请的“智慧系统”专利技术中包括一种智慧型手机底座,它能使智慧型手机通过一个 USB 介面连接到各种周边如印表机、电视、照相机、外部储存装置及喇叭等等,也可透过蓝牙或 WiFi 无线通信技术推出智慧型手表产品。

英国《金融时报》曾在 2013 年 月报导指出 Google 除了智慧型眼镜之外,智慧型手表研发计划也早已启动,相关专利也早已申请完成。

移动信息化交流QQ群:一号群:211029692 二号群:344692795 CIO交流群:316076815(需认证)

移动化问答社区:wenda.yidonghua.com



1 星2 星3 星4 星5 星 (还没有打分,快来打分吧!)
Loading...
 
已有 0 条评论
返回顶部

无觅相关文章插件,快速提升流量