整个IT业界因为云端而变得更开放

云端运算不仅改变了我们使用IT资源的方式,更造就出许多创新应用的可能性;甚至,整个IT业界也因为云端而被迫改变,变得更加开放。IT业界的各个领域中,都有那么一个难以超越的强敌,像一面延伸到天际的高墙,冷酷地挡在你面前,怎么样都难以越过。微软、IBM、甲骨文、SAP、英特尔、思科等等,都在各自擅长的领域,有其巩固的客户群与生态圈。新进者想要闯出一片天,唯有另辟新径,绕过大厂利用独家技术、独门规格巩固好的势力范围,才有可能突围。
这种大厂各据山头的寡占局势,在过去十几年来不曾动摇。虽然Linux掀起的开放原始码运动,以开放、共享的强力诉求袭卷全世界,对大厂的封闭策略造成一些威胁,逼得大厂也必须拥抱Linux,扩大与开源社群的合作,甚至贡献出技术资源,回馈给开源社群,但大厂仍是有限度的采取开放策略,以确保其市场领导地位。

OpenStack

然而在接下来的云端时代,云端运算的架构变得更大了,不再只是单一电脑、单一伺服器、单一路由器的规模,而是扩大至整个资料中心,甚至是更大的跨机房、跨洲际的运算架构。以作业系统为例,传统的作业系统是以单一主机来设计,然而如OpenStack这样的云端作业系统,则是由不同的运算服务所组成,有的负责运算,有的负责储存,其他诸如网路、身分认证、映像档管理、资料监控、管理介面等,都是各别的服务。把这些服务整合起来,才能拼出一套提供云端基础服务的云端作业系统。也因而有人宁愿称OpenStack为云端运算平台,而不说是云端作业系统,因为这已经超越传统作业系统的规模了。

可以想见,未来很难再有一家公司的技术能涵盖整个云端运算平台,而云端运算的本质,就是诉求高移动力的调度弹性,顾客势必也难以接受被任一厂商绑住,以至动弹不得,因而任何厂商皆无法再以封闭的生态圈来巩固用户群。

这股云端开放革命对厂商造成的冲击,远比Linux还要大。为了不在云端时代被淘汰,逼得厂商必须采取更开放的策略。这两年爆红的OpenStack,就是最好的例子。

OpenStack打着人人都能免费造云的口号,由云端服务商RackSpace与美国太空总署NASA2010年成立,将双方的云端开放原始码专案整合起来,打造一个可与Amazon云端服务匹敌的免费平台。这两家公司接着在2012年将OpenStack以独立基金会的型式运作,发

展至今将近3年,竟然已经吸引了190多家厂商与相关组织加入,而且,在好几个IT领域的前三大厂商,都加入了OpenStack。像是Linux作业系统的三大厂牌Red HatSUSEUbuntux86伺服器三大厂商:HPIBMDell;刀锋伺服器三大厂商:IBMHPCisco;路由器三大厂商:CiscoJuniperAlcatel Lucent;交换器三大厂商:CiscoHPJuniper;储存设备三大厂商:EMCNetAppIBM;虚拟化三大厂商:VMwareXenKVM,全都是OpenStack基金会的成员。

这些过去各擅一方的大厂,竟因为OpenStack而一起合作,贡献出彼此的相关技术,为的就是不在云端的开放标准上缺席;而群力打造共通的云端开放标准,既确保彼此的产品能互通,在云端平台上能继续延续其市场版图,同时又能与大家共同的劲敌,也就是云端运算的先行者──Amazon,相互抗衡。

云端运算对软体平台造成的影响,同样发生在硬体方面。Facebook为了应付云端服务的庞大运算需求,自己改造伺服器,设计出不靠空调冷却系统的云端资料中心,并将此成果公开,做为硬体开放标准OCPOpen Compute Project)的基础。硬体厂商因而能据以设计更省电、更有效率的资料中心设备,打破过去由大厂主导硬体平台规格的局面。

整个IT业界因为云端而变得更开放,在这股洪流之下,IT人员的角色其实也会跟着转变。如果你依旧固守一方,只等待厂商提供完整的解决方案,而不是打开心胸,主动担任起整合者的角色,那么可能就与未来的潮流背道而驰了。

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已有 1 条评论
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    2013年6月26日 10:18来自新浪微博 回复
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