苹果极力摆脱三星依赖 想说分手不容易

根据《华尔街日报》报导,6月时,苹果与台积电签订合约,自2014年为新一代iPhoneiPad供应20奈米晶片。这项合作案要从两年前开始说起。

2010年,苹果便与台积电讨论合作生产晶片的可能。2011年,台积电资深副总蒋尚义与苹果高层会面,讨论生产流程。当时苹果提出两种合作方案,一是苹果投资台积电,二是台积电另设厂房,专门生产苹果使用的晶片。但最后都遭到台积电执行长张忠谋的拒绝,目的是为了维护台积电的独立性,并保有产能的弹性。

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然而,尽管苹果与台积电确定合作,但是未来一年,三星依旧是苹果最重要的晶片供应商。

事实上,苹果要彻底去三星化,还有一段长路要走。许多精密元件,包括处理器、记忆体晶片与萤幕显示器,三星至今仍是全球最大供应商,而且苹果已投资三星多年,为其量身订做客制化晶片,想要就此一刀切断彼此的关系,并在短时间内找到可完美搭配的合作伙伴,不是件容易的事。

苹果与三星的合作最早可回溯至2000年代中期。

原本iPod使用小型硬碟储存音乐,后来苹果希望改用快闪记忆体晶片,性能较稳定、耗电量低,但问题是价格偏高。之后随着iPod需求量增高,苹果和三星签订合约,稳定产能。2005年,第一台搭配快闪记忆体晶片的iPod shuffle问世。随后,三星成功赢得愈来愈多苹果订单,包括iPhoneiPad

不过,苹果高层也非省油的灯,他们并不是没有看出三星的野心。尽管三星向苹果保证零组件事业与行动装置事业相互独立,两方的高阶主管也不会互通讯息,但苹果早已有分散风险的打算。

2008年,苹果开始转移快闪记忆体晶片订单。2009年,苹果预付东芝5亿美元的费用,订下未来的产能。同时间,苹果依旧仰赖三星供应储存型快闪记忆体(NAND),因为仅有少数大厂可以大量生产这类型快闪记忆体晶片。

不过,苹果转移订单的努力也确实奏效。5年多前,绝大多数苹果产品使用的快闪记忆体晶片都是由三星供应,依照分析师预估,如今比例已降至10%以下。

除了快闪记忆体晶片之外,苹果也试图降低对三星萤幕的依赖,2010年推出的iPhone 4便不再使用三星的显示器,并转而与夏普合作。

但计划永远赶不上变化,夏普终究还是让苹果失望。2011年,苹果正在开发第三代iPad,希望夏普能生产第三代iPad使用的高解析度萤幕。但最终夏普未能在期限内顺利量产,20123月上市的第三代iPad使用的仍是三星生产的萤幕。

今年3月,三星买下夏普3%的股权,并提高向夏普采购LCD面板的数量,如此一来,三星不仅成为夏普第5大股东,更是重要的客户之一。反观苹果,与夏普之间的谈判空间将因此受到压缩,未来苹果与夏普还能有多大的合作空间,这当中的变数已是愈来愈多。

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