高通欲借可戴式风潮翻身

工程师出身的高通(Qualcomm)执行长 Paul Jacobs 针对该公司新发表的智慧手表 Toq发表了一番诚实的评论:“它有好一段时间是我最爱的案子;当你是执行长,就很难参与太多事情,因此对我来说,能跟工程师们一起开发这个产品真的很有乐趣。”

高通于日前于美国举行的Upling大会上正式发表Toq以前,Jacobs参与了该产品两个版本的开发;Toq将以“限量版”形式,只生产一轮、总量不超过10万只。该款装置仅支援蓝牙无线连结,针对 Android 平台最佳化,可扮演智能型手机的第二个荧幕。

可佩戴式

高通并不会成为一家面对大众市场的消费性电子公司,像微软(Microsoft)卖Surface平板计算机以及Xbox游戏机那样;但高通期望藉由Toq达到几个目的──这款智慧手表可展现高通的三项技术:一是锁定物联网(IoT)应用的AllJoyn通讯协议,其二是WiPower LE无线充电技术,其三则是 Mirasol反射型显示器。

“我投资Mirasol 是因为我想要一种低功耗显示器;”Jacob表示:“手机整天都在工作,但你说不准何时荧幕会关闭。因此我想要有一种一直开机的显示器,能随时收到通知。”Mirasol一开始锁定电子书应用,但该市场后来分裂成采用电子书应用程序的高分辨率平板装置,以及仅支援黑白显示的低阶电子书阅读器,让 Mirasol 无用武之地。

现在高通希望该显示技术能在可穿戴电子装置上找到新归属,例如各家公司准备推出的智慧手表;Jacobs表示,藉由Toq:“我们为可穿戴式装置显示器设立了一个基准…我们是在展现可以提供的技术。”

 

除了显示器,Toq所采用的另外两种技术也值得注意──高通根据无线充电联盟(A4WP)规格所开发的WiPower LE,是锁定智慧手表等小型装置的无线充电技术。此外其AllJoyn开放性通讯协议,则希望能为目前标准分歧的物联网领域带来亟需的共通性;据说高通的一位高层已经前往德国柏林的IFA展会与数家消费性电子业者会面,讨论成立AllJoyn联盟的事宜。

Toq所采用的1.55吋Mirasol显示器,支援每吋222画素、288x192画素分辨率,预计在10月开卖,但仅能在美国市场买到,售价325美元(Toq官网)。Jacobs在Uplinq亲自上阵发表这款产品,并赠送免费兑换券给现场来宾,让这款智慧手表成为媒体宠儿,成为市场热门话题。

Jacobs也相信,可穿戴式装置热潮即将来袭:“我认为可穿戴式摄影机未来将在市场上占有一席之地;我跟Irwin (高通创办人Irwin Jacobs,也是Paul Jacobs的父亲)常在说,我们家的人认人脸的本事就比别人差一点,所以我们希望能有一种技术能在某个人迎面走来时,就在我们耳边说出那个人的名字。”

而笔者刚好就坐在Irwin Jacobs身边,他在Uplinq大会的第一天就悄悄出席;他告诉我,他已经戴着Toq几个礼拜,而该款手表是他第一次用过的无线充电装置。因为高通有个锁定无线可穿戴式医疗保健装置的部门,他还说:“我也曾经试戴过一个礼拜Dexcom推出的血糖监测仪──我其实没有糖尿病,但只是想看看戴起来是什么感觉。”

Paul Jacobs在专题演说中还提出了“数位第六感(digital sixth sense)”的愿景,表示包括可穿戴式装置以及各种围绕着我们的智慧连网装置,将:“创造出一种融入(immersive)体验,并改善人们的生活。”他指出,过去几周配戴了Toq之后,他已经“打从内心认同”这类装置将会忠实扮演智能型手机第二荧幕的角色。

而Paul也回忆了一个过去的类似经验,表示他在1998年去夏威夷Maui海滩度假时,第一次使用一款内建Alta Vista 搜索引擎的早期智能型手机找到一家在附近的寿司餐厅:“我当时就了解世界将因此改变。”

老实说,我不能确定智慧手表是不是会像iPhone那样成为改变世界的产品;我还没看过三星(Samsung)新发表的智慧手表,也没用过Pebble智慧手表,但看过微软(Microsoft)、乐金(LG)曾经发表又消失过的类似装置。不过我也相信可穿戴式装置会崛起,只是目前尚未有一种能定义这个装置类别的大众市场产品出现,仅有一些仍在成形中的概念…你认为呢?

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