Quark能否让英特尔在物联网领域取得一席之地?

近期英特尔在公开场合发表了Quark处理器核心,引发了市场部份媒体的关注,主要的原因在于英特尔打算以IP授权的方式开放给其他IC业者,在结合其他第三方的IP的状态下,让IC设计业者提供符合物联网与穿戴式应用的芯片。尔后,英特尔又大动作宣布与开放硬件领域的Arduino合作,提供首款英特尔x86架构的开发板Galileo,未来更准备提供五万余组的开发板,给全球各地的大专院校。而这也让开发者有更多的平台可以选择。

光以英特尔与Arduino合作的举动来看,可以确认的是,英特尔已经认同了开放硬件运动所带来的创新价值,更甚者,长期而言所创造出来的市场大饼,也会是英特尔所觊觎的对象。对笔者来说,英特尔采取移动的时间比笔者所预料的,还早了一大截,但可以确定的是,开放硬件运动的精神已经获得半导体龙头的肯定。

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然而,乍看之下,看似美好,但英特尔近期预以Quark为主提出这么多计划,用意是什么?答案其实已经相当明显,英特尔试图希望在非PC及服务器领域,力图闯出一片天空。事实上,英特尔在嵌入式应用领域,以ATOM处理器来满足这类市场已有不短的时间,可是问题在于,与ARMCortex-M系列的处理器核心相较,ATOM不论是体积或是在低功耗的表现上,仍然有相当大的差距。因此,以英特尔相当自豪的半导体制程推出了Quark,这个举动并不让人意外,可是问题在于,市场是否愿意接受Quark架构?

就以物联网终端系统的基本诉求来看:超长的电池寿命、最佳化的系统效率、低廉的导入成本与极为开放的生态系统,这些诉求不论再怎么看,都是微控制器领域的天下,更遑论是ARMCortex-M系列的处理器核心已在物联网领域已有相当深入的着墨,先前ST(意法半导体)的微控制器也取得Pebble的采用,进入了智慧手表的市场,尽管穿戴式应用的系统架构仍然呈现五花八门,但很明显的,英特尔在此一市场的确已经慢了一大截。

既然已经慢了对方一步,英特尔却打算要将Quark核心开放给IC设计业者,此一作法是否可行,就目前全球半导体产业来看,IP供应业者的生态系统已经大势抵定,不会有相当明显的变动,英特尔此举,虽然拥有相当高度的善意,但能获得多少IC设计大厂的支持,恐怕有待观察,更何况英特尔曾经也试过以IP授权的方式,希望能有效扩大市场占有率,但最后也是以失败告终。如今以事后诸葛的立场来看,Quark核心的开放策略,或许可能会成为英特尔另一个失败的市场案例。英特尔唯一能寄托的,也许就是以长期布局的心态,在Arduino阵营甚至是在开放硬件领域,尽可能提升自身的地位,英特尔应该可以在其中获得意想不到的市场商机,也说不定。

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