服务器操作系统云端开战

 去年微软Windows Server推出2012版,功能、规格终于能与VMware vSphere相抗衡,市占开始急起直追,2012后继版本R2最近即将问世,战火继续延烧,但开源OpenStack也迅速崛起,云环境建置的竞争态势更趋复杂。 

推出Windows Server 2012后,由于内建的Hyper-V服务器虚拟化平台规格大幅提升,微软终于发展到足以与VMware相抗衡的地步。在这之前,微软只能狂打价格较便宜,一旦比到虚拟化规格时只能吃闷棍。直到Windows Server 2012上市,微软在服务器虚拟化平台规格与VMware的vSphere打平,部分规格甚至超越的情况下,一些用户对于微软虚拟化技术的接受度也随之大为提升,虽然仍处于劣势,但开始出现扭转的可能性。

微软

两大虚拟化平台攻防猛烈,微软市占持续成长,可望破三成 对此VMware不愿多做回应。但他们还是在自家网站上成立了“Get the Facts”的说明网页,强调总体持有成本更低、专用平台更安全、可靠度更高,能真正虚拟化整个资料中心。对于微软持续主打Hyper-V虚拟化平台延展性更大,VMware当时并不认为目前的虚拟化应用,需要用到这么大的规格。

然而,原本胜负态势底定的虚拟化应用市场态势,微软这样的做法的确产生了冲击。两家产品的服务器虚拟化平台规格都是公开的,不论过去双方对于自家虚拟化平台优劣势的说法如何,但谁也阻止不了所有人去比较当中的规格、计价方式,更不可能去忽视当中的差异,过去微软吃亏在规格比不过VMware,好不容易Windows Server到了2012终于在这场战争中占到一点上风,一吐怨气之余,微软当然积极宣传规格比竞争对手优越这件事。

两大厂商龙虎交争的状况,也是砲火激烈。在Windows Server 2012 上市之初,VMware质疑微软Hyper-V与Windows关系密切,因此操作系统漏洞会影响到用户端虚拟化平台运作的说法,后来,微软也不甘示弱,在Windows Server中文官网以“事实的真相”为题,反击这样的批评。

真相究竟如何?双方各执一词,而且想找到能同时精通两种虚拟化平台的人来说句公道话,也不太容易,但可想而知,两家厂商都是基于对己方有利的说法来加以解释与批判,孰是孰非很难判断,但也由此看到激烈竞争的程度。

然而,Hyper-V市占还是有节节高升的趋势。微软引用研究机构IDC的调查数据,表示去年第四季Hyper-V占29.02%,预估今年第一季破3成,该数据也显示VMware市占维持在63%,居于领先。对照iThome在2月举办的CIO大调查结果来看,在服务器虚拟化的领域,VMware市占比率和IDC的数据差不多,但Hyper-V没有IDC的结果高,是25.5%。虽然我们无法从IDC取得更近期的数据,不过Hyper-V今年市占破3成的机会的确颇高。

从最近这两家厂商即将发布的虚拟化产品新版本,也看得出来原本VMware独大、微软屈居劣势的状况,现在有机会重新洗牌。例如在8月底举行的VMworld大会上,VMware正式预告vSphere 5.5服务器虚拟化平台的规格,将会提升1倍。也许这是产品改版原本就要增强的部份,但也不免让人联想到VMware是否因此受到影响而不得不有所回应。

Windows Server 2012 R2 10月推出,Datacenter版将涨价28 至于微软,10月即将正式推出新版服务器操作系统与虚拟化平台Windows Server 2012 R2,在虚拟化环境的规格自然继续提升,但这次让市场更为瞩目的是,8月时他们悄悄公布了新的计价授权方式,其中的Datacenter版调涨了价格。这似乎意味着微软已吃了定心丸,认定该套产品市占将继续成长,因此不担心用户抗议。

这次Windows Server 2012 R2的推出,若你想买的是Datacenter版,每份服务器授权加上用户端存取授权是6,155美元(Windows Server 2012是4,809美元),涨幅将近28%,标准版维持同样价格。

一般而言,单就虚拟化平台本身软件的授权费,Windows Server Hyper-V向来比vSphere便宜,另一个利多则是,系统平台授权的费用同时包含虚拟机器的操作系统授权。在微软Windows Server的Datacenter版虚拟化平台下,可执行的Windows Server数量没有上限,而标准版内含的Windows Server虚拟机器授权有2个。

若VMware vSphere环境下,在虚拟机器下使用Windows Server标准版,所含的授权一样是2个,数量主要根据服务器主机的实体处理器颗数,或执行的虚拟机器数量来看,以当中数量最多的一项除以2,就是需支付的授权数;若虚拟机器用的是Windows Server Datacenter版,用户需要自行额外购置操作系统授权,虚拟机器可执行的数量一样没有限制,但授权数量计算根据服务器的实体处理器颗数除以2。

vSphere环境下的虚拟机器使用Windows Server时,显然没有任何优惠,但值得一提的是,几年前起,开始有Linux OS厂商愿意为vSphere用户免费提供专属套件。在VMware与Novell的策略合作下,vSphere用户可在虚拟机器环境免费使用SUSE Linux Enterprise Server 11 SP2。实际上,这项优惠的吸引力也是有限,因为只能用1比1的方式,兑换同样授权数量的SUSE Linux Enterprise Server for VMware套件的启动码。

在2008版加入的Hyper-V,以及容错移转丛集(Failover Clustering),让Windows Server开始提升到支援虚拟化与云端应用的领域。2012版以后,微软开始强调云端操作系统(Cloud OS)单一平台持续发展的概念,在2012版上市前夕,微软于8月推出了Windows Azure Pack的免费云端平台应用套件,又让Windows Server应用迈入新的里程碑──企业可用它来架设与Windows Azure公有云服务相同功能、使用界面的私有云环境,支援多租户应用模式与使用者自助服务的操作环境。

这个套件以Windows Azure云端服务管理的入口网站界面与API,底层则整合了服务器平台Windows Server和系统管理平台System Center。有了Windows Azure Pack后,无论你要自己架设私有云,或向云端服务供应商租用服务,或是打算直接用微软IaaS公有云服务,所用的平台都是一样的,而且若打算将虚拟机器移转到其他两种环境去执行,微软强调将可以做到更天衣无缝,不会陷入进退两难的局面。

从软件式资料中心走向软件定义式资料中心,已经是IT大势所趋,Windows Server无法自外于这股潮流而必须随之前进,Windows Server 2012的推出,让微软的技术真正追赶上来,而在这个基础上发展的Windows Server 2012 R2,势必将继续推出与其他竞争厂商能够匹敌的功能和规格之外,这个平台的良窳不只关系到产品卖得好不好,更关系到微软近年来积极发展的多种公有云服务──要经营得好,背后要有服务质量来维系,而这些都奠基在Windows Server本身的技术,必须提供足够的稳定度与延展性。相对地,微软也会将实际维运云端服务的经验与需求,反映在Windows Server功能发展的过程中,因为产品和服务之间彼此唇齿相依,而不再只是单纯考虑用户提出的需求来发展下一代的产品。

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