可穿戴式技术变革方兴未艾 机会和挑战同在

市场研究公司Canalys指出,预计2014-2018年间,可穿戴式计算设备市场出货量将从4600万台激增至2.85亿台。可穿戴计算技术应用将覆盖至全方位的生活:从健身追踪仪器到健康检测设备,从与智能型手机进行互动操作的智慧手表,到Google眼镜(Google Glass)的扩增实境(Augmented Reality)应用眼镜等。

可穿戴式技术将会改变我们的生活,影响包括消费性电子在内等诸多领域。可穿戴式设备产品将引发全新的组件需求,包括小型化、可弯曲设计、传感器集成等。

可穿戴技术

可穿戴式技术背后的推动力

可穿戴式设备兴起的一大驱动力就是智能型手机的盛行。而蓝牙Smart无线技术所带来的个人网络,使用户的可穿戴式设备通过智能型手机或云端设备来进行应用。全球市场主要的操作系统,如Google Android系统和苹果Apple iOS 7手机操作系统等,都宣布将采用蓝牙Smart无线网络技术所驱动的可穿戴式设备。

目前可穿戴式产品市场主要由以下几种应用模式驱动。一是「自我量化(Quantified Self)」模式,即人们可以使用可穿戴式计算设备,时时刻刻记录自己的生活与日常活动,并及时发现问题,实现自我调整。二是提供社交与沟通的接口。

Martian Watch智能手表能够让人们不必抬手即可打电话交流;还有许多智能手表,比如Pebble的产品还能够显示输入电话或是简讯;Google Glass则通过其安装的抬头显示器(Heads-up Display)提供扩增实境功能。最后一点是,可穿戴式技术能带来全新的功能体验,比如Cookoo智能手表上安装有智能型手机镜头远程控制器。还有一个新奇的功能是,如果你的手机或者平板计算机丢了,可穿戴式设备还会发出警报。

如今谈到可穿戴式技术在健身方面的应用,在市场上首当其冲的是「自我量化」应用。简言之,可穿戴式技术能够让人们全方位追踪个人身体和生活状况,有意识地调整行为习惯。在实际应用中有许多这方面的例子,比如活动追踪仪器能够监控你的运动量、脉搏、运动里程和睡眠习惯等等。这方面有一款倍受欢迎的产品即Nike+ Fuelband手环,它能够追踪并记录每天的健身运动情况,包括跑步、走路、篮球和跳舞等。

据Gartner分析预计,至2015年,体育健身类的可穿戴式设备,包括活动追踪仪器、运动表现分析设备和计步器等,其收益可高达32亿美元。

类似Google眼镜这样的可穿戴式设备,目标定位为扩增实境的应用和新型态的用户界面。虽然Google眼镜预计将在2014年推出,现在全球已拥有成千上万的粉丝。它的主要特色功能包括声控目录、影片图像播放、地图、搜索、以及与智能型手机连接等功能。

许多公司也以手表为平台,努力给用户带来更方便简单的使用体验,例如显示来电提示讯息、在智能型手机或平板计算机遗失时发出警报、解放人们的双手直接实现更方便的通讯功能、更新Facebook或是通过遥控功能打开手机镜头。例如最近硅谷的一家Pebble Technology公司,推出采用可穿戴式技术的智慧手表就颇受好评,这家公司现在已有27.5万元的智能手表订单。

另一个呈现穿戴式技术发展趋势的是三星已发布的Galaxy Gear智能手表产品、卡西欧的G-Shock、BASIS Science公司的Basic Watch、ConnecteDevice公司的Cookoo Watch以及Martian Watches公司的Martian Watch等等,这些各具特色的产品无不展现出可穿戴技术的强劲发展趋势。Canalys作出预测表示,智慧手表出货量将呈现爆炸式成长,从2013年的50万台成长至2014年的500万台。

主要应用领域

如今,有分析认为健身追踪是穿戴式设备最大的应用领域。然而,在我看来,如果手表能够测量血压和血糖,那这一市场前景无限。试想一下,如果该设备每隔几秒就能提醒温度、脉搏和其他重要身体指标,它将为未来保健应用带来多少新的机会?用不着再去医院让医生做身体检查,同样地,医生也可通过这些穿戴式设备所收集的讯息提升诊断水平与效率。

另一方面,根据目前市场预测,虽然扩增实境眼镜在未来几年可能不会实现爆炸式的销售成长,但我个人看好其发展空间及衍生出的全新应用。

挑战与阻碍

穿戴式设备市场即将爆发,但也面临相当的挑战。其中一个巨大的挑战是易用性。我尝试过诸多可穿戴式设备,但没有一个是可以简单配置或使用的。然而,正如我们看到的,之前所有龙头消费性电子公司所为,如果一个公司能够采用很酷的技术并让它变得简单易用,它将拥有巨大的市场潜力。例如苹果公司作为一个后发者,在竞争激烈的市场上却大行其道,就是因为它们的产品实现了酷炫设计和简单易用性的完美融合。

市场上多数新兴的穿戴式设备我都已经尝试过,并且相信它们的潜力无限,但这些设备的功能还需要逐步完善。除了技术上的挑战外,非技术性问题如个人隐私(担心秘密录音)或安全性(担忧干扰的状况)问题也将阻碍穿戴式设备进一步发展。此外,穿戴式设备的小型化趋势,将为解决方案供货商如何更有效地整合所有组件带来新的挑战。

连接器制造商的机会

穿戴式设备令人惊叹的功能、小巧的外型、超快的数据指令周期和稳定的运转,都需要无与伦比的连接效能。用户希望穿戴式设备充电速度快,且没有热传导方面的问题,而且能够通过无线或者非接触的方式快速连接;穿戴式设备还要求防水且结实耐用。连接器方案提供商要想提升业绩就必须满足以上需求。

事实上,穿戴式设备和智能型手机在组件需求上颇为相似,比如天线、防水I/O、非触点数据传输、无线充电、弹簧夹和弹簧钉等等。

可穿戴式技术变革方兴未艾

穿戴式设备发展尽管面临某些挑战,但是必将快速发展。Gartner预测,到2016年,穿戴式设备的市场规模将达到100亿美元 。如果连接器制造商与OEM生产商携手合作,将在穿戴式设备领域创造巨大的机会。我非常期待看到产业的未来发展,看到我们生活发生的新变化,看到众多产业因此发生改变。穿戴式计算的技术变革方兴未艾。

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