iOS大改版之后,App Store的玩法和生态都彻底变了

在长达2个多小时的WWDC上,除了备受瞩目的iOS 11之外,苹果还推出了多项硬件,不少人甚至戏称这是「最硬的一次软件发布会」,但或许有一个细节我们没有注意到,那就是App Store迎来了前所未见的重大改版。

这次的App Store到底改变了什么?

相比之前的版本,App Store取消了原有的「榜单」标签栏,并将主菜单栏目分为「每日推荐」、「游戏」和「App」三个标签来进行展示。其中「每日推荐」首页更是开始采用卡片式设计。

iOS大改版之后,App Store的玩法和生态都彻底变了

在新的主页上,苹果将允许开发者加入更多媒体化元素,比如大量使用彩色图片、视频甚至是故事讲述等以更好地进行应用介绍。这种经过精心排版的界面,有些接近杂志。在介绍页中,还会增加短视频呈现的使用预览帮助用户在下载新App前了解其使用方法。

iOS大改版之后,App Store的玩法和生态都彻底变了

新版App Store在页面设计上明显更注重应用内容的直接展示。通过卡片式的视觉设计,单款应用的内容可以几乎占满整个屏幕。展示的信息量更大,用户获取应用信息的体验也将更加直观且详细。而且,苹果在每个应用的下方,还增加了一个社交分享按钮。通过点击,用户可以很方便地和其朋友分享某个应用的「故事」。而这无疑能够帮助开发者进一步推广其应用。

改版后的「每日推荐」栏目相当于把编辑推荐的职能单独列出,成为主菜单的第一项。这意味着苹果编辑对应用的推荐,将能越过其他所有栏目,第一时间被推送到用户眼前。加上UI采用的卡片式设计,让应用和游戏的内容以最直观的方式呈现在用户面前。现在获得「每日推荐」的收效将远远高于过往编辑的推荐。

iOS大改版之后,App Store的玩法和生态都彻底变了

不过这次对业界造成最大影响的,恐怕是App Store直接在主界面取消了榜单选项,畅销榜更是彻底消失了,被保留下来的付费榜和免费榜在一级页面更是只显示前三名。在此之前,畅销榜是AppStore的重要流量入口,用户通过榜单选取应用已形成习惯。但改版之后,畅销榜这一重要的流量入口被彻底封死。

我们知道为了争夺畅销榜排名,提高用户下载量和产品曝光度,刷榜现象在近年间屡禁不止。苹果榜单的权威性正在消失,此次彻头彻尾的大变脸,将对刷榜公司造成颠覆性的影响。在榜单弱化、数量减少之后,刷榜的成本可能会大幅增长。

iOS大改版之后,App Store的玩法和生态都彻底变了

在榜单入口被弱化之后,用户从App Store获取应用的推荐除了依靠编辑推荐之外,剩下就只有搜素了。基于此,本次App Store还极大的强化了搜索功能,热搜词虽然从原来的10个变成了7个,但新的搜索功能将变得更为强大,不再只是简单的热门关键词,还将为用户提供包括编辑故事、提示和技巧,以及精选榜单的扩展搜索结果。

App Store对苹果来说有多重要?

在过去一年时间里,苹果智能手机销量出现了首次下滑,平板电脑、音乐播放器、机顶盒、苹果手表、个人电脑等硬件也面临着不利局面,但在所有的业务当中,服务业务却出现了将近两成的高增长,成为苹果唯一增长的明星业务。而在所有服务业务中,App Store的重要性则排在了第一位。

去年的WWDC2016大会开幕演讲上,库克表示,苹果App Store已拥有超过200万应用,累计下载次数已超1300亿,直接向开发者支付了超过500亿美元。而在WWDC2017开幕前夕,苹果全球营销高级副总裁Phil Schiller再次透露,向开发者支付的费用已超过700亿美元。这意味着,过去一年苹果向开发者总共支付了200亿美元。

如今App Store的开发者遍布全球155个国家和地区,过去一年,App Store软件下载量增长了70%以上,周访问量达5亿。其中游戏娱乐类应用增长最快,而生活类应用、健康与健身类应用增长率也超70%,照片和视频类应用则增长近90%。

来自市场研究公司 Macquarie 的分析师 Ben Schachter则认为,从 2017 财年到 2021 财年,苹果的服务收入预计每年都将增长 17%,到2021财年,苹果总利润额中将会有 75%来自服务业务。App Store 将会延续每年 30% 的年增长率。而作为比较的是,硬件收入每年增速仅为 2.4%。

此外Ben Schachter 在一份致投资者的报告中表示:「App Store 是有史以来最好的商业模式之一,苹果的投资者不需要依赖于苹果的创新来驱动该模式的前进。」

苹果眼下最大的问题在于硬件用户的增速正在放缓,来自这方面的收入很可能会在未来停止增长,但鉴于苹果 iPhone 的用户基础正在扩张,以App Store为首的苹果服务业务不仅将成为苹果公司收入增长的原动力,它们还将成为苹果毛利率改进的最大贡献者。

苹果重新夺回了生态的控制权

虽然App Store用户量庞大,也时有新鲜内容,但此前给用户的感觉更加静态。苹果的新版本显然给用户带来了一种实时更新的动态感。App Store中一场关于「内容」的变革正在悄然发生。这种变革的动力主要来源于两发面:

1)随着越来越多的开发者在iOS平台上开发项目,App Store上的新App数量与日俱增。这意味着,用户要在其中找到需要的App的难度更大了,而开发者们也抱怨自己的项目很难接触到新用户。2)刷榜、自充值等现象对App Store的公平透明生态造成了毁灭性的破坏,App Store重大的升级其实早已迫在眉睫。

而从上面的改版内容我们其实也可以看出,App Store正迎来一次彻头彻尾的变革。苹果不仅强化了对应用商店的掌控力,这对未来App Store发展的进行了规划。当然,也给整个行业带来的巨大的影响。

1、刷榜的成本将会更高

App Store此次弱化了榜单,不过榜单仍然存在,这对开发者来说仍然是一个巨大的流量入口,所以刷榜的问题可能在短时间内没办法被完全杜绝。但现在只剩下付费榜和免费榜了,而且这两个榜单只显示Top3,剩下的都要点击「全部」才能显示出来,这意味着只有前三名能够占据流量优势。

为了争夺这有限的位置,刷榜公司势必要付出更多的成本。即便刷榜成功,但随着用户发现应用的行为发生根本性的改变,苹果希望通过编辑推荐的方式让玩家接触到更好的游戏,而不是榜单。

2、游戏开发者迎来利好

值得一提的是,中国不仅一跃成为 iOS 应用商店收入最高的国家。与大多数其他市场一样,中国应用商店的绝大部分收入来自于游戏,腾讯和网易是中国游戏市场的领头羊。

前文已经提到,App Store收入增长很大程度上得益于移动游戏市场的爆发,而苹果也意识到移动游戏对App Store的重要性。此次改版中,苹果将「游戏」从App中独立出来,显然是看到了移动游戏巨大的市场,而这对游戏开发者来说无疑是一大利好消息。

3、优秀产品更容易突围

从「精品推荐」变成「每日推荐」后,开发者得以添加更多富媒体元素向用户介绍自己的应用。这里透露出了一个信号,改变后的App Store将更强调产品的内容品质,应用商店里的那些垃圾应用很可能彻底是没机会了。

至于想要获得苹果的编辑推荐,让我们先来看看给出的推荐标准:「App Store编辑精选的最值得下载的游戏和app的主题榜单。也就是说,没有标准。」大家都得长点心了。

4、搜索将成下一个收入来源

弱化了榜单之后,搜索功能在曝光率方面所占的权重就自然提高了。而这次的搜索最大的改变是,所有的搜索热词和热词的排名顺序都将由官方指定。这种类似于搜索引擎的竞价机制将可能吸收部分厂商的推广需求,将其竞争尽可能地纳入到官方的控制范围之内。

苹果官方数据显示,超过65%的App下载量来自于App搜索。而根据AppsFlyer的报告,开发者在App Store的推广方式比其他推广途径要更有效率。这意味着苹果的竞价搜索广告业务(ASM)存在着巨大的机会,而这次的改版无疑给苹果的ASM助了一臂之力。当然用户的搜索行为增多,这对苹果寄予厚望的人工智能也将会带来不小的帮助。

总体来看,App Store正迎来一场前所未有的转变。转变后的的规则将变得更加透明,苹果对生态的掌控力也变得更强。这当然会动了不少人的既得利益,但对专注品质的开发者来说,这又何尝不是机遇呢?

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